Глава I

В течение длительного времени после курса парохода Sofala был изменен за землю, низкий заболоченный берег сохранил свой внешний вид просто размазать темноты за пределы пояса блеске. Солнечный свет, казалось, ложились бурно на спокойное море - казалось, раздробить себя на зубную поверхность в игристых пыль, в ослепительной пара света, который ослепил глаза и утомили мозг с его зыбкой яркостью.

Капитан Уолли не смотрел на нее. Когда его Серанг, приближаясь к вместительные тростниковый кресло, которое он заполнил умелое, сообщил ему тихим голосом, что курс должен был быть изменен, он поднялся сразу и остался на ногах, лицом вперед, в то время как глава его корабль качнулся через четверть окружности. Он не произнес ни единого слова, даже не слово, чтобы стабилизировать штурвал. Это был Серанг, пожилой, тревога, немного малайский, с очень темной кожей, который бормотал приказ рулевому. А потом медленно Капитан Уолли снова сел в кресло на мосту и устремил глаза на палубе между его ногами.

Он не мог надеяться увидеть ничего нового на этой полосе моря. Он был на этих берегах в течение последних трех лет. От мыса Низкий на Malantan расстояние пятьдесят миль, пропаривания шесть часов для старого корабля с приливом, или семь против. Тогда вы, направляя прямо на землю, и-и-три пальмы будут появляться на небе, высокий и тонкий, и с их растрепанные головы в кучу, как будто в доверительном критики темных мангровых деревьев. Sofala будет возглавлять к мрачного полосе побережья, которая в данный момент, поскольку судно закрыто с ним наискосок, показали бы несколько чистых сияющих переломов - в Brimful устье реки. Тогда на через коричневой жидкости, три части воды и одну часть черной земли, на и на между низкими берегами, три части черной земли и одной части солоноватой воды, Sofala будет пахать свой путь вверх по течению, так как она сделала один раз месяц в течение этих семи лет или более, задолго до того, что он знал о ее существовании, задолго до того, он никогда не думал иметь ничего общего с ней и ее неизменных плаваний. Старый корабль должен был знать, дорога лучше, чем ее мужчин, которые не были так долго держали на него без изменения; лучше верного Serang, которого он привезены из своего последнего корабля, чтобы держать часы капитана; лучше, чем он сам, который был ее капитаном в течение последних трех лет только. Она всегда может быть зависело, чтобы сделать ее курсы. Ее компасы никогда не были вне. Она была не беда вовсе не принимать о, как будто ее большой возраст дал ей знания, мудрость и уравновешенность. Она сделала ее обвалов до степени подшипника, и почти до минуты ее разрешенного времени. В любой момент, когда он сидел на мосту, не поднимая головы, или лежал без сна в своей постели, просто считая дни и часы он мог сказать, где он был - точное пятно ритма. Он знал, что это слишком хорошо, вокруг этой однообразной барыги, вверх и вниз проливов; он знал, что его порядок и его достопримечательности и ее народ. Малакка, чтобы начать с, в при дневном освещении и при сумерках, чтобы пересечь с жесткой фосфоресцирующей после этого шоссе на Дальнем Востоке. Темнота и отблески на воде, ясные звезды на черном небе, возможно огни дома парохода держа ее неизменность своего курса в середине, или, может быть неуловимой тенью родного корабля с ее коврик парусов порхают молча - и низкий земля на другой стороне в поле зрения при дневном свете. В полдень три ладони следующего места вызова, до вялого реки. Единственный белый человек, проживающих там был отставным молодой моряк, с которым он подружился в течение многих плаваний. Шестьдесят миль дальше было еще одно место вызова, глубокая бухта с только пару домов на пляже. И так далее, в и, взяв в руки каботажного груза здесь и там, и заканчивая установившемся пропаривания в сотне миль »через лабиринт архипелаг небольших островов до большого родного города в конце такта. Был отдых на три дня для старого корабля, прежде чем он снова начал ее в обратном порядке, видя те же берега от другого подшипника, слыша одни и те же голоса в тех же местах, обратно к порту Sofala о реестре на большом шоссе Восток, где он будет занимать спальное место почти напротив большой каменной груде гавани офиса до это было время, чтобы начать снова на старом туре 1600 миль и тридцать дней. Не очень предприимчивый жизнь, это, для капитана Уолли, Генри Уолли, иначе смельчак Гарри - Уолли Кондор, знаменитый клипер в ее день. Нет, не очень предприимчивый жизнь для человека, который служил известных фирм, которые плавали известные корабли (более одного или двух из них его собственные); который сделал знаменитые места, был пионером новых маршрутов и новых профессий; который направил через необследованных участков Южных морей, и видел восход солнца на неизведанные острова. Пятьдесят лет в море, и сорок из на Востоке ( "довольно тщательного ученичества," он использовал заметить улыбчиво), сделал его с почетом, как известно, поколению судовладельцев и торговцев во всех портах из Бомбея ясно, к месту, где Восток сливается с Запада на побережье двух Америк. Его слава осталась писание, на не очень большой, но достаточно простой, на Адмиралтейских картах. Не было ли где-то между Австралией и Китаем остров Уолли и Кондор Риф? На этом опасном коралловое образование знаменитый клипер повесили на мель в течение трех дней, ее капитан и экипаж бросает ее за борт груз с одной стороны, и с другой стороны, как это было, сохраняя от нее флотилию диких военных каноэ. В то время ни остров, ни риф имел какое-либо официальное существование. Позже сотрудники ее пароходе Величества Fusilier, отправляется, чтобы сделать обследование маршрута, признанного в принятии этих двух имен на предприятии человека и монолитность корабля. К тому же, как и любой, кто заботится может видеть, "Общий каталог" об. II. п. Это был ярчайший усиления у него был из жизни. Ничто не может лишить его такого рода известности. Прокалывание Суэцкий перешеек, как разрушения плотины, впустили на Востоке поток новых кораблей, новых людей, новых методов торговли. Он изменил облик восточных морей и самого духа их жизни; так что его ранние переживания ничего не значило то, что новому поколению моряков.

В те далекие дни он решал многие тысячи фунтов денег своих работодателей и от его собственной; он присутствовал верно, так как по закону кормчие, как ожидается, сделать, чтобы конфликтующие интересы владельцев, фрахтователей и андеррайтеров. Он никогда не терял корабль или согласие на тенистом сделки; и он продлился хорошо, переживающем в конце концов условия, которые ушли на изготовление его имени. Он похоронил свою жену (в заливе Petchili), вышла замуж за свою дочь к человеку ее незадачливого выбора, и он потерял более обильного компетенции в аварии пресловутой Travancore и Декан Banking Corporation, чья гибель потрясла Восток, как землетрясение. И ему было шестьдесят пять лет.