Часть I. Рясах Человек
Глава XI. Blue Ray

Dusk нашел Стюарт в единственном кадре ума. Он разрывался между долгом - или то, что он задумал, чтобы быть его долг - перед обществом, и ... что-то еще. Посланник из Нью-Скотленд-Ярда принес ему пачку документов, имеющих отношение к делу сэра Фрэнка Narcombe, и меньший пакета Коснувшись внезапный конец Хенрика Эриксена, норвежском электрик, и столь же неожиданная смерть великого князя Ивана. Были медицинские свидетельства, труды коронерами, отчеты детективов, свидетельства специалистов и заявления друзей, родственников и слуг умершего. Правильное рассмотрение всех документов представлено много часов тщательного изучения.

Стюарт был польщен , по мнению проведенной его способности по помощника комиссара, но сомнительное его возможности обнаружения каких - либо недостаток в доказательствах , которые избежали критики столь большого числа хорошо подготовленных наблюдателей.

Он ходил по изучению беспокойно. Хотя более чем за шесть часов прошло, он не сообщаться Скотланд-Ярда факт его увидев мадмуазель. Дориан, что во второй половине дня. Сто раз он прочитал сообщение, хотя он знал наизусть, знал форму каждой буквы, нечетные пересечение Т 's и броский усеивание г'' s.

Если бы только он мог взять совет с кем - то - с кем - то не обязан действовать на основании такой информации - было бы избавили его психическое напряжение. Его идеи были настолько хаотичным, что он чувствовал себя неспособным приближается задачу, представленную кипы бумаг, лежащих на его столе.

Ночь была приятно теплой , а небо безоблачным. Довольно часто он обнаружил, что глядя в сторону открытых французских окон, и как только он заглянул через тесно в полосе тени под изгородью, думая, что он обнаружил то, что переехал туда. Подойдя к окну, форма крадущимся появились в лунном свете - и провозгласил себя в том, что из черного кота!

Тем не менее , он был очень соблазн действовать по совету так странно предложил. Он воздержался от этого, однако, отражает, что проводить свои вечера с закрытыми и решетчатыми ставнями теперь, что заклинание жаркой погоды, казалось, неизбежно будет невыносим. Вверх и вниз по комнате он ходил без устали, всегда сталкивается с вечной проблемой.

Заставляя себя наконец -то, чтобы начать работу , если только в качестве успокаивающего средства, он заполнил и закурил трубку, выключил центральную лампу и зажег настольную лампу на его столе. Он сел рассмотреть документы, несущие на смерть Эриксена. За полчаса он прочитал на стабильно и сделал ряд карандашных заметок. Потом он воздержался и сидел, глядя прямо перед собой.

Что возможным мотивом могло быть в убийстве этих людей? Случай Великого Герцога может быть восприимчив объяснения, но те из Хенрика Эриксена и сэра Фрэнка Narcombe не было. Кроме того, он не может воспринимать никаких связей, соединяющих три, и никаких причин, почему они должны были замешаны внимание общего врага. Такие преступления, казалось бы бесцельной. Если предположить, что "Скорпион" был человеком, по-видимому, этот человек был опасный маньяк.

Но, во всем документам, он не мог обнаружить ни малейшего понятия , указывающие на существование такой сущности. "Скорпионов" может быть изобретение плодородного мозга М. Гастон Макс; ибо она становится все более и более очевидным, как он прочитал, что попытка проследить эти смерти к идентичному источнику зародившихся на службе де Сюртэ, и это было из Парижа, что название "скорпионов" пришел. Судьба Макса была значительной, конечно. Шансы его смерти, доказывающие, что произошло из-за аварии были практически ничтожна и тот факт, что фрагмент золотого скорпиона на самом деле были найдены на его тело было, конечно, любопытно.

"Закройте свои ставни в ночное время ...."

Как слова преследовали его и как горячо он презирал себя за растущего опасения , которые отказались быть проигнорированы. Это было больше умственная, чем физическая, этот страх, который вырос с приближением полуночи, и это напоминало то, что лишила его индивидуальности и чуть ли не поражаем его инертны, когда он увидел на Луне яркий экран шторы тени капюшоне человек.

Темные силы , казалось, помешивая, и какая - то невидимая угроза подкралась рядом с ним из темноты.

Дом был ранней викторианской моды и были обеспечены массивные складные ставни , чтобы закрыть французские окна. Он никогда не использовал их, как на самом деле, но теперь он проверил крепления, которые держали их на месте к внутренней стенке и даже переместил их для того, чтобы узнать, если они все еще были исправны.

Из всех тайн , которые перегородками ему, что из куска картона в конверте запечатанный с китайской монеты был самым раздражающим. Казалось, что бесцельного трюк ребенка, но это привело к наличию Рясах человека - и к присутствию мадмуазель. Дориан. Зачем?

Он снова сел за стол.

"Черт возьми все дело!" он сказал. "Он посылает меня с ума."

Выбор из кучи документов большой лист блокнота бумаги с голубой диаграмма человеческого бюста, отмеченные цифрами и пометками, он начал читать доклад , к которому он был приложен - что д - ра Halesowen. Он заявил, что покойный сэр Фрэнк Narcombe был "горизонтальный" сердце, слегка неуместны и dilatated, с другими деталями, которые на самом деле не забрасывали никакого света независимо от причины его смерти.

есть горизонтальный сердце," прорычал Стюарт - "и учитывая мое потребление табака это, конечно , dilatated Но я не ожидаю , чтобы сдох в театре , тем не менее.."

Он читал дальше, стремясь уйти от этой призрачной задержания, но , как он прочитал он слушал ночные звуки Лондона, к жужжание дальних двигателей, свист двигателей на железнодорожном и тусклом улюлюканье сирен из Темзы. Легкий ветерок возник и шуршал в пернатую листву акаций и сделал шептал звук, как он шевелил листья бирючины изгороди.

Гул приближающейся машины достиг его ушей. Карандаш в руке, он сидел и слушал. Звук становился все громче, потом перестал. Либо автомобиль прошел или остановился где-то рядом с домом. Пришел стук в дверь.

"Да" , называется Стюарт и встал, чувствуя волнение.

Миссис M'Gregor вошла.

"Там нет ничего дальше вы будете хотеть , чтобы сегодня вечером?" она спросила.

"Нет," сказал Стюарт, как ни странно разочарован, но улыбка на старой леди весело. "Я обращусь в самое ближайшее время."

«А острый восточный ветер возник," продолжала она, строго глядя на открытые окна " , и даже для медицинского человека ты странно неблагоразумно. Могу ли я закрыть окна?"

"Нет, не беспокойтесь, миссис M'Gregor. В комнате становится очень душно табачным дымом, а на самом деле это довольно теплая ночь. Я буду закрывать их , прежде чем я выйду на пенсию, конечно."

"Ах хорошо," вздохнула миссис M'Gregor, собираясь уходить. "Спокойной ночи, мистер Кеппел."

"Спокойной ночи, миссис M'Gregor."

Она в отставке, и Стюарт сидел , глядя в темноту. Он не был склонен к суевериям, но казалось, что заманчиво провидение, чтобы остаться там с открытыми окнами больше. Тем не менее, как это ни парадоксально, ему не хватило мужества, чтобы закрыть их - признаться самому себе, что он боялся!

Зазвонил телефонный звонок, и он начал на спинку кресла , как будто , чтобы избежать удара.

При этом он избежал разрушения.

В тот самый момент , что звонок раздался резко в тишине - так точное время-таблица Kismet - игольчатую луч синего света выстрел через газон из вне и выше изгороди и - но для этого нервный старт - должно быть полностью поражен на спине черепа Стюарта. Вместо этого, он сиял мимо его головы, которую он пропустил лишь на несколько дюймов, и он испытывал ощущение, как будто кто заушали его по щеке яростно. Он разбил из своего кресла и на ковер.

Первый объект , который луч коснулся был телефон; а рядом, за его пределами, медицинский словарь; за это снова, камине, в котором был заложен огонь.

"Мой Бог!" застонал Стюарт - "что это!"

Интенсивный треск оглушил его, и воздух в комнате , казалось, стало жарко , как у печи. Там пришли ряд унылых докладов - сверхестесственный выть ... и игольчатый луч исчез. Чудовищный тень, луна-бросок, который лежал через ковер газона - тень Рясах человека - исчезли также.

Сжимая в сторону его головы, которая пульсировала и покалывать , как будто от удара открытой ладонью, Стюарт с трудом поднялся на ноги. Был дым в комнате, запах гари и сплавления металла. Он посмотрел на стол безумно.

Рупор телефон исчез!

"Мой Бог!" он снова застонал и схватился за спинку стула.

Его словарь тлеет медленно. Она имела аккуратный круглое отверстие около трех дюймов в диаметре, надоедает полностью через, корки до корки! Огонь в камине разгоралась дымоход!

Он услышал урчание мотора в переулке рядом с домом. В комнате было нагруженные удушливых испарений. Стюарт стоял держась за стул и стремление сохранить хладнокровие - здравый смысл. Автомобиль выехал из переулка.

Кто - то бежит к задним воротам дома ... был карабкаться через ограду ... мчался по лужайке!

Человек ворвался в кабинет. Он был человеком несколько плотного телосложения, чисто выбритый и склонны к бледность. Лохмат синий оттенок на его губах и челюсти одолженных добавил бодрости к гибкому, но мастерское рот. Его темные волосы с оттенком серого цвета, его темные глаза были блестящими от волнения. Он был очень шикарно одет и носил легкий загар перчатки. Он пошатнулся вдруг, держась за стул для поддержки.

"Быстро! Быстро!" крикнул он - "телефон ... Ах!"

Просто внутри окна он стоял, покачиваясь и быстро дыша, его взгляд на инструмент.

"ПН ! Dieu" воскликнул он , - "то , что произошло, то!"

Стюарт смотрел на Неё изумлением.

"Ад был в моей комнате!" он ответил. "Это все!"

"Ах!" сказал незнакомец - "он снова ускользает от меня Телефон был единственный шанс Pas d'Blaque мы закончили!.!"

Он опустился на стул, снял светло - серую шапку и начал сушить его влажный лоб с тонким шелковым платочком. Стюарт смотрел на него, как человек, который обомлела. В комнате было все еще нагруженные странными парами.

"Blimey!" Заметил Неё, и его Whitechapel был столь совершенна , как его Монмартра. Он смотрел на обезглавленное телефон. "Это нокаут!"

"Мог бы я спросить," сказал Стюарт, пытаясь собрать свои рассеянные чувства, "откуда ты?"

до дерева!" был удивительный ответ. "Это был единственный способ, чтобы получить более!"

"До дерева!"

"Совершенно верно. Да, я был глуп. Я слишком тяжелый. Но что я мог сделать! Мы должны начать все сначала."

Стюарт начал сомневаться в его вменяемости. Это был не обычный человек.

"Мог бы я спросить," сказал он, "кто вы и что вы делаете в моем доме?"

"Ах!" Незнакомец весело рассмеялась. "Вы удивляетесь обо мне - я могу видеть это Позвольте мне представить себя. - Гастон Макс, к вашим услугам!"

"Гастон Макс!" Стюарт посмотрел на говорящего недоверчиво. "Гастон Макс! Почему я веду посмертного осмотра при Гастон Макс завтра, чтобы узнать , если он был отравлен!"

не проблема, доктор. Это бедняга не Гастон Макс и он не был отравлен. Вы можете принять мое слово. Я имел несчастье задушить его."