Книга вторая
Глава XV. Миссис Портер Waterloo

Из маленькой группы гуляк было бы трудно сказать, кто был самым ошеломлен этим вторжением. Волнение момента хранился их слышать звук автомобиля, который миссис Портер, доверяя неровной дороге, которая привела к лачуге, остановился на некотором расстоянии.

Может быть, в целом, Кирк был более удивлен , чем любой из его товарищей. Их виновные совесть никогда не был совершенно свободен от идеи о возможности преследования; но Кирк, собрав из Мами, что ни Рут, ни ее тетка было известно о том, что произошло, он рассчитывал на оставшиеся нетронутыми до момента возвращения пришел на следующий день.

Он стоял и смотрел на Рут, который последовал за миссис Портер в комнату.

Миссис Портер взяла ответственность за ситуацию. Она была в своей стихии. Она стояла, положив руку на стол, как будто она собиралась сделать после обеда речь - как, впрочем, и она.

Lora Delane Портер не был недоволен были приняты поворотах событий. В целом, наверное, можно было бы сказать, что она была довольна. Она предназначена, когда она начала говорить, чтобы распылить Кирка и брошенную молодую женщину, которую он выбрал в качестве своего партнера в его позорной выходке, но в этом она была почти полностью качались по отношению к абстрактной морали.

Как заинтересованной Рут, она чувствовала , что ситуация, в целом, самое лучшее , что могло произойти. К ее наполеоновской ума, которая приняла во внимание мало мягких эмоций, в отношении себя полностью с будущим гонки, Кирк сыграл свою роль и теперь отстает лишнее на сцене. Его тенденция, она чувствовала, должна была задержать, а не способствовать развитию Уильяма Баннистер в. Его влияние, например, как это было, столкновение с ней. Она не забыла, что было время, когда Рут, имея практически выбирать между ними, выбрал идти путь Кирка и оставил себя к жизни, которую можно было бы рассматривать только негигиенично и ретроградным. Ее поражение в вопросе усов, микроб-укрывательство собаки из Ирландии, по-прежнему раздражала.

Это правда , что в том, что можно было бы назвать ответный матч она наголову Кирк; но до этого момента она не всегда отдавали себе отчет о нем, как соперника, который, возможно, придется считаться. Она была совершенно уверена, что это было бы в интересах всех, особенно Уильяма Баннистер, если бы он мог быть устранены. Были признаки человеческой слабости Рут, которая иногда сделала ее непросто. Рут, сказала она себе, может "нести факел", но когда дело дошло до "не прерывистое" она была менее уверен в ней.

Рут, это правда, вел себя превосходно в деле воспитания Уильяма с момента ее обращения до сих пор, но , возможно , она не в любой момент стать развращенным и заполнить белую черепицей питомник с гнусным длинношерстных собак? Большинство, конечно, она могла бы. В женщине, которая когда-то была длинноволосой dogist всегда есть возможности рецидива длинноволосой dogism, так же, как в переоборудованном каннибала всегда есть возможности возвращения к богам из дерева и камня, а также распоряжение, чтобы посмотреть на его ближнему чисто в свете завтрака пищи.

По этим причинам миссис Портер был полон решимости подтолкнуть домой ее нынешнее преимущество, чтобы стереть Кирка с карты как влияние в жизни Рут. Это было ее намерение, выздоровев Уильяма Bannister и купались его с ног до головы в слабом растворе борной кислоты, чтобы стоять над Рут, когда она получила развод. Это сделано, она была бы в состоянии бросить вызов Кирка и все его антагонистические взгляды на предмет гигиенического воспитания детей.

Она постучала по столу и готов говорить.

Даже Наполеон, однако, может допустить ошибку из -за отсутствия достаточной информации; и есть недостаток в ее положении, из которого она не знала. С самого начала диска до конца этого Рут едва произнес ни слова, и миссис Портер, в последствии, был все еще в неведении о том, что происходило в тот день на Уолл-стрит и влияние этих событий на перспективы ее племянницы в жизни. Может ли она знать это, молчаливая девочка рядом с ней уже страдал рецидив, который она опасалась как отдаленной возможности.

Рут ум во время этого диска был в растерянности сожалений и сомнений и надежд. Были времена, когда она отказалась абсолютно верить в историю о низости Кирка, который ее тетя вылил ей на ухо в течение первых миль пути. Это было абсурдно и невероятно. Тем не менее, когда они мчались по темным дорогам, сомнения подошел к ней и не будут вытеснены.

Сингл несчастная фраза Кирка, говорил в спешке, но игроки вспомнили на досуге, легли в основу этой неопределенности. В тот же день, когда он оставил ей, что он сказал, что Мами была настоящая мать ребенка. Может быть, что неуклонное преданность Мейми мальчику выиграл любовь, которую она потеряла? Это было возможно. Рассмотренные в свете того, что он сказал ей, что миссис Портер, казалось, в ее мрачных моментов, наверняка.

Она знала , как завернутые в мальчик был Кирк. Не было ли это логическим результатом его отчужденности от себя, что он должен был бы обратился за утешением к одному человеку в симпатии с ним в его большой любви к своему ребенку?

Она попыталась прочитать его лицо , когда он стоял и смотрел на нее сейчас, но она не могла найти никакой надежды на него. Глаза, которые встретились были холодными и невыразительным.

Миссис Портер стукнул по столу во второй раз.

- н Уинфилд," сказала она в металлическим голосом , с которым она была обыкновение коровьих издателей недостаточно оборудованных тире и предприятия в вопросе рекламных трактатах о будущем гонки, "Я не сомневаюсь , вы удивлены, увидев нас . вы, кажется, ищет свою жену в лицо. Он хорошо говорит за ваше мужество, но плохо для вашего чувства стыда. Если у вас остатки достойного чувства в вас, вы бы физически не в состоянии подвига. Если вы все равно чтобы знать, как ваше поведение поражает непредвзятого зрителя, я могу вам сказать, что я считаю вас негодяем худшего типа и непригодным для связывания с любым, но низкой компании, в которой я нахожу тебя ".

Стив, слушавший с интересом, и , действительно, некий смак в то время как Кирк был, как он выразился про себя, "получать его" в этой энергичной манере, началась в заключительных словах адрес, которые, по его мнению, казалось, немного личного. Он уже давно решил, что Лора Delane Портер, хотя занимательной женщины и, в целом, более стоит, чем киносеанс, был совершенно безумен; но он чувствовал, даже психи должны понимать, что есть предел тому, что они могут сказать.

Он стонал протестующе, и опрометчиво, потому что он обратил внимание говорящего на себя.

"Этот человек," продолжал миссис Портер, указывая на Стива с волной ее руки , которая заставила его обойти быстро и вырвет руку, как это было его привычкой в кольцо , когда Сражая Дик или Борьба Джек пытался изглажу с правым ходом ", который, я наблюдаю, сохраняющего рваные мощам совести, видя, что он морщится, вы использовали, чтобы сделать только опасную часть вашей грязной работы. Я надеюсь, что он увидит, что он получает свои деньги. в своем место, где я должен чувствовать беспокойство ".

"Сударыня!" запротестовал Стив.

Миссис Портер замолчать его жестом.

"Будь тихо!" она сказала.

Стив был спокоен.

Миссис Портер вернулась к Кирку.

Из всех ее жгучих слов, Кирк не слышал , как один. Его глаза никогда не покидал Руфи. Как и она, он пытается прочитать сообщение от лица, которое, казалось, только холодно. В этом кризисе их две жизни у него не было ни единой мысли ни для кого, кроме нее. У него было ощущение больших проблем, быть на грани огромный; но его мозг чувствовал себя сломленным и тяжелым. Он не мог думать. Он не мог видеть ничего, кроме ее глаз.

Его невнимательность казалось общаться себя миссис Портер. Она постучала императивно на столе в третий раз. В докладе оцинкованный Стив, как, ранее в тот же день, аналогичный доклад был оцинкованного г Penway; но Кирк не двигался.

- н Уинфилд!"

Тем не менее Кирк не сделал никаких признаков того, что он слышал ее. Это было обескураживающим, но Лора Delane Портер не был сделан из материала, который легко дает унынию. Она возобновила:

"Как для этой несчастной девочки" - она указала на беззвучный Мейми с волной ее руки - "это заброшенный существо , которого вы привели в заблуждение, это бесстыдное партнер Вашего ----"

"Сказать!"

Восклицательный пришел от Стива, и она остановилась миссис Портер , как пуля. Для нее это прерывание от кого она обрушилась и уничтожила напоминал голос из гроба. Она не привыкла к тому, ее жертвы поднимаются вверх и резко сократить, даже безапелляционно, в поток ее речи. Макбет, столкнувшись призрак Банко, возможно, было немного больше опешил, но не так много.

Она стремилась подавить Стива с первого взгляда, но это было сразу ясно , что он был застрахован на некоторое время , чтобы подавляя взорами. Его карие глаза были устремлены на нее в холодный взгляд, который она нашла арестовывать и обвинены угрожающе. Его подбородок торчал и его верхняя губа была полностью скрыта за его собрат в самой неудобной манере.

Она никогда не имела привилегию видеть Стива в активном осуществлении его конце профессии, или она узнала бы внешний вид. Это был тот, который провозглашает состояние ума широко известный как "быть борьба с ума", а в другие дни он обычно обставляется нокаут какое-то слишком упорного противника.

"Скажи, мэм, вы хотите , чтобы сократить это. Эта линия разговоров не идут."

Великая магия любви , которая может восстановить человека в момент времени , от будучи подобострастно развалиной к вещи огня и резолюции. За мгновение до единственного непосредственного объекта Стива в жизни был остаться спокойным и держаться подальше от пути как можно больше. Он никогда не был человеком готовой речи в присутствии разъяренная женщина; Слова запугивали его удары никогда не делали, особенно вихре слов, которые были в команде Лоры Delane Портера в моменты эмоций.

Но этот внезапный натиск на Mamie, невинной Мами , который ничего не сделал никому, разбросанные его смущения и наполнило его такой же дух , который послал Bantam-вес рыцарей против тяжеловесных драконов в средние века. Он почувствовал вдохновение.

"Никс на" заброшенного существа, "сказал он с достоинством. "Вы на неправильном проводе! Это здесь дама моя жена обручена!"

Он пошел к Мами и обнял ее за талию, прижал ее к себе. Он был в сознании, как он сделал так, из ощущения изумления на себя. Это было отношение он мечтал тысячу раз и боялся предположить. В течение последних трех лет он изображая себя именно в таком положении, и ежедневно проклинал отсутствие нерва, который держал его обратно. Тем не менее, он был здесь, и все это произошло в одно мгновение. Забавная вещь, жизнь.

"Какие!" воскликнула миссис Портер.

"Конечно вещь," сказал Стив. Его хладнокровие, легкость, с которой он нашел слова удивили его столько, сколько его быстродействию.

украл ребенка," сказал он, "и это была моя идея в этом. Кирк ничего об этом не знаю. Я телеграфировал ему день , что я сделал , и что он должен был прийти прямо вперед. И, "добавил Стив в порыве вдохновения," я сказал, взять с собой Мами, тоже, как ребенок привык к ней, и там должно быть женщиной вокруг. и она могла быть здесь, все в порядке, и никакого вреда, она не является моим обручена жена." Он любил эту фразу. Он прочитал это в книге где-то, и это был товар.

Он посмотрел на миссис Портер бодренько. Взгляд миссис Портер дрогнул. Она не чувствовала себя комфортно. Hers была природа, которая не поддается легко извинений, но извинений было очевидно, что требовала ситуация. Мысль о всем красноречием, которую она затрачиваемой без конца добавил к ней дискомфорта. Впервые она была рада, что Кирк был так явно не слушая ни слова.

"Ой!" она сказала.

Она сделала паузу.

"Это ставит другой цвет лица по этому делу."

"Спорим жизнь!"

Она сделала паузу еще раз. Прошло несколько мгновений, прежде чем она могла заставить себя говорить. Ей удалось его наконец.

прошу прощения," сказала она.

"Шахта, мэм?" величественно сказал Стив. За пять минут до, идея, что он мог когда-либо говорить величественно с Лорой Delane Портер показался бы смешным ему; но теперь он был удивлен ничего.

молодой Wom ---- А будущее миссис Дингла," сказала миссис Портер с усилием.

"Благодарю вас, сударыня," сказал Стив, и выпустили Мейми, который тотчас же выскочил из комнаты , как испуганный кролик.

Стив начал следовать за ней , когда миссис Портер, великолепная женщина, выхватывая то , что осталось от поражения, остановил его.

"Подождите!" она сказала. "То, что вы сказали, меняет дело в одном отношении, но есть и другая точка на вашей собственной исповеди вы виновны в совершении крайне тяжкого преступления, уголовное преступление, похищение ребенка who--."

"Бросьте мне строку об этом, сударыня," сказал Стив. "Меня время довольно полно только сейчас."

Он исчез во тьму внешнюю после Мами.

 

 * * * * * 

В комнате они оставили, Кирк и Рут стояли друг против друга молча. Lora Delane Портер смотрел на них угрюмо. Это был час ее поражения, и она это знала. Силы слишком сильные для нее были на работе. Ее торжественное атака, принесение эти два вместе, что Рут может противостоять Кирка в его виновности, он отшатнулся от нее. Старая гвардия сделала свой заряд в гору, и это не удалось. Победа стала Разгром. С одной речи Стив уничтожил весь свой план кампании.

Она знала, что все кончено, что в другой момент , если она осталась, она будет вынуждена наблюдать за унизительное зрелище Рут в руках Кирка, заикание слова , которые интуиция подсказала ей были даже сейчас дрожит на ее губах. Она знала, что Рут. Она могла читать ее, как грунтовки. И ее знание сказал ей, что она собиралась капитулировать, что все ее гордость и обида была сметена, что она перешла к противнику.

Elemental страсти воюющих против Лоры Delane Портер, и она поклонилась перед ними.

- н Уинфилд," резко сказала она, и голос ее отрезания тишину , как нож, "Я прошу прощения. Я , кажется, сделал ошибку. Спокойной ночи."

Кирк не ответил.

"Добрый вечер, Рут."

Рут не сделала никаких признаков того, что она слышала.

Миссис Портер, гранд в поражении, медленно двинулся к двери.

Но даже в самых больших женщин есть то , что зародыш женского любопытства , которое не может быть полностью устранен, что мало зерна пыли , которая заявляет о себе и закупоривает машины. Это было намерение миссис Портер, чтобы выйти из комнаты, не взглянув, ее обратно вызывающе в сторону неприятеля. Но, как она подошла к двери, вышел из-за нее звук движения, сдавленный крик, немного звук, смысл которого она знала слишком хорошо.

Она колебалась. Она остановилась, борясь с собой. Но зерно пыли выполнила свою работу. На мгновение она перестала быть плавно работает машина и стала женщиной при условии соблюдения велению импульса.

Она повернулась.

Интуиция не обманула ее. Рут перешла к противнику. Она была в руках Кирка, держа его к ней, ее лицо было скрыто в его плечо, для всего мира, как будто Lora Delane Портер, ее направляющая сила, прекратила свое существование.

Миссис Портер закрыл дверь и пошел натянуто через душистой ночи , туда , где фары ее автомобиля рассек темноту. Птицы, спят на деревьях, порхали беспокойно при внезапном биением двигателя.