Робърт Саполски за способността ни да мислим със символи и еволюция

Робърт Саполски за способността ни да мислим със символи и еволюция

Робърт Саполски, професор по биология и неврология в Станфордския университет, разказва как човек е разработил метафоричен език, защо цифрите на речта, сравнението и притчите имат такава сила над нас и как слабото мозъчно умение да прави разлика между метафорични и буквални ни помогна да създадем изкуство, да се научим да усещаме болката и чувството на някой друг Те са оцветени, докато извършват неморални действия.

Война, убийство, музика, изкуство. Нямаше да имаме нищо без метафори.

Хората са свикнали да бъдат уникални по много начини. Ние сме единственият вид, който измисли различни инструменти, убити, създаде култура. Но всяка от тези предполагаеми отличителни белези се намира в други видове. Ние не сме толкова специални. Има обаче и други начини на проявление, които ни правят уникални. Един от тях е изключително важен: човешката способност да мислиш със символи. Метафори, сравнения, притчи, фигури на речта - всички те имат огромна сила над нас. Ние убиваме за символи, ние умираме за тях. И въпреки това, символите създадоха едно от най-великолепните изобретения на човечеството: изкуството.

През последните години учени от водещи университети, включително университетския колеж в Лондон (Лос Анджелис) и Йейл, са постигнали невероятни резултати в разбирането на символите за неврологията. Основното заключение, до което са стигнали: мозъкът не е твърде силен в разграничаването на метафоричния и буквалния. Всъщност, както показват проучвания, символите и метафорите, както и моралите, които генерират, са резултат от неловките процеси в нашия мозък.

Символите служат като опростяваща замяна на нещо сложно (например правоъгълник, изработен от плат със звезди и ивици, представлява цялата американска история и нейните ценности). И това е много полезно. За да разберете защо, започнете с разглеждане на "основен" език - комуникация без символично съдържание. Представете си, че сега сте заплашени от нещо ужасно и така викате, че има урина. Някой, който чува това, не знае какво е това плашещо "Aaaaa!" Означава - подход на комета, смъртоносен ескадрон или гигантски монитор? Удивителното ви само означава, че нещо не е наред - общ вик, чието значение е неясно (без допълнително послание). Това е моментно изражение, което служи като средство за комуникация при животните.

Символичният език донесе огромни еволюционни предимства. Това може да се види в процеса на детското развитие на символизма - дори и между другите видове. Когато, например, примамките открият хищник, те не само правят общ вик. Използват се различни вокализации, различни "protoswords", където означава "Aaaa, хищник на земята, катерене на дървета" и други средства "Aaa, хищник във въздуха, слизат от дърветата". Изисква се еволюция, за да се развият когнитивните способности, които помагат да се направи тази разлика. Кой би искал да направи грешка и да започне да се катери до върха, когато хищникът лети там със същата скорост?

Езикът отделя посланието от смисъла му и, както нашите хоминидни предци, продължава да получава най-доброто от това разделение, което дава големи индивидуални и социални ползи. Ние сме способни да представим емоции от нашето минало и да очакваме емоции, които ще се появят в бъдеще, както и неща, които нямат нищо общо с емоциите. Развихме се преди да имаме театрални средства за разделяне на посланията от смисъла и целта: лъжи. И ние дойдохме с естетически символизъм. В крайна сметка, тези 30 000-годишни снимки на коне в пещерата Shove не са наистина коне.

Ранното използване на символите помогна за формирането на мощни връзки и правила за взаимодействие и човешките общности станаха все по-сложни и съперничещи. Неотдавнашно проучване на 186 аборигенни общества, водени от Апа Норенсаян от Университета в Британска Колумбия и Азим Шариф от Университета в Орегон, показа, че колкото по-голяма е типична социална група, толкова по-вероятно е тяхната култура да създаде бог, контролиращ и оценяващ човешкия морал - най-високият символ на правилата за натиск.

Как мозъкът ни се развива, за да стане посредник в този труден бизнес? Доста неудобно. Както вече беше споменато, еволюцията не е изобретател - това е занаятчия, който работи с парчета, които са достъпни за нея. Докато калмаринът не може да плува толкова бързо, колкото повечето риби, той плува доста бързо за създание, произхождащо от мекотели. По същия начин с човешкия мозък: докато той е много тромав при боравенето със символи и метафори, той върши много добра работа за орган, който идва от мозък, способен да обработва само буквална информация. Най-лесният начин да се хвърли светлина върху този тромав процес е чрез метафори за двете сетива, които са от решаващо значение за оцеляването: болка и отвращение.

Обърнете внимание на следния пример: сте захванали пръста си. Болните рецептори изпращат съобщения до гръбначния стълб и - нагоре - до мозъка, където действат различни региони. Някои от тези области ви разказват за местоположението, интензивността и естеството на болката. Имате ли счупено дясно или ляво ухо? Дали пръстът ви е бил наранен или смазан от трактор? Това е важен процес за лечение на болка, който можем да открием при всеки бозайник.

Но има повече познати, много по-късно развити части на мозъка в челния лоб на кората, които оценяват значимостта на болката. Това лоши новини или добри новини ли са? Вашата синина сигнализира за появата на неприятно заболяване или просто ще получите сертификат за човек, който може да ходи на въглища и това е причината за болката? Много от тези оценки се появяват в областта на фронталния лоб на мозъчната кора, наречена предната cingulate cortex. Тази структура активно участва в "откриването на грешки", като отбелязва несъответствието между очакваното и случващото се. И болката от нищото, разбира се, представлява несъответствие между безболезнена обстановка (това, което очаквате) и болезнена реалност.

Сега нека да разгледаме работата на Наоми Айзенбергер от Калифорнийския университет в Лос Анджелис. Представете си, че лежите в мозъчния скенер и играете практически в топката: вие и двама в другата стая хвърляте кибербол през екрана на компютъра (В действителност няма други двама души - просто компютърна програма). При условията на теста, в средата на играта сте информирани, че е възникнала компютърна неизправност и ще бъдете временно изключени. Виждате как се хвърля виртуална топка между останалите двама души. Това означава, че в този момент на експеримента играете с другите двама и изведнъж те започват да ви игнорират и да хвърлят топката само помежду си. Ей, защо повече не искат да играят с мен? Проблемите на гимназията се връщат при вас. А мозъчният скенер показва, че в този момент се активират невроните в предния ви кортекс.

С други думи, отхвърлянето ви боли. "Е, да", ще кажете. - Но това не е същото като притискането на пръстите ви. Но цялото нещо е в предната циркулационна кора на мозъка: абстрактна социална и реална болка активира същите неврони в мозъка.

Дори по-нататъшно в работата им напредна Таня Сингър и Крис Фрит от университетския колеж в Лондон. Докато обектът беше в мозъчния скенер, през електродите на пръстите му получиха мек шокотерапий. Всички обичайни области на мозъка са активирани, включително и предната кост на талията. След това експериментът се повтаря, но при условие, че субектите погледнаха любимите си, които получиха същата мека шокова терапия при същите условия. Области на мозъка, които при такива условия питат: "Дали пръстите ми болят?" Останаха в мълчание, защото това не е техен проблем. Но предният пояс на тестовите субекти беше активиран и те започнаха да "усещат болката на някого" - и това в никакъв случай не е реч. Те започнаха да чувстват, че също изпитват болка. Еволюцията в неговото развитие е направила нещо специално за хората: предната течност на талията се е превърнала в платформа (метафорично, разбира се), за да създаде контекста на болката като основа за съчувствие.

Но ние не сме единственият вид, способен на съпричастност. Шимпанзетата показват съчувствие, когато например има нужда да покровителствате някой, който е претърпял агресивната атака на друг шимпанзе. Ние също така не сме единственият вид, който има предна кора на кръста. Изследванията обаче показват, че човешката предна cingulate cortex е по-сложна от другите видове, тясно свързани с абстрактните и асоциативни области на мозъка - области, които могат да привлекат вниманието ни към световното страдание, а не към болката в пръстите на краката.

И чувстваме болка на някой друг, като никой от другите видове. Чувстваме тази болка на голямо разстояние, поради което сме готови да помогнем на дете на бежанец на друг континент. Чувстваме тази болка във времето, изпитвайки ужаса, който прегръща хората, останали в Помпей. Ние дори изпитваме емпатична болка, при виждане на определени символи, отпечатани в пиксели. "О, не, лошо На'ви!" - ние ридаем, когато голямо дърво е разрушено в "Аватар". Тъй като фронта, обясняващ кората, има проблеми със запомнянето, че всичко това е "само фигура на речта", тя функционира така, сякаш сърцето ти е буквално разкъсано.

Нека да разгледаме друга област, в която слабата ни способност да манипулираме символите добавя огромна сила към уникалното човешко качество: морал.

Представете си, че сте в мозъчния скенер и поради ужасно убедителната молба на учения, вие ядете някаква гнила храна. Нещо гранящо, мрачно и привидно неточно. Това активира друга част от фронталния кортекс - остров (остров), който, наред с други функции, е отговорен за вкуса и обонянието. Островът изпраща невронните сигнали към мускулите на лицето, които са рефлективно компресирани така, че да можете веднага да плюете, и към мускулите на стомаха, които допринасят за повръщане. Всички бозайници имат остров, който участва в процеса на появата на вкус отвращение. В крайна сметка никое животно не иска да използва отрова.

Но ние сме единствените същества, в които този процес служи нещо по-абстрактно. Представете си, че ядете нещо отвратително. Представете си, че имате пълна стоножка в устата си, как дъвчете, опитвате се да поглъщате как се бият там, как изтривате устните си с краката и краката си. В този момент гръмотевицата изригва над острова, веднага се включва и изпраща сигнали за отвращение. И сега помислете за нещо ужасно, което някога сте направили, за нещо срамно и срамно. Островът е активиран. Именно тези процеси създадоха основното човешко изобретение: морална отвращение.

Не е ли изненадващо, че островната част от човешкия мозък участва в производството на морална отвращение, заедно с вкуса? Не и когато човешкото поведение може да ни накара да почувстваме стомашни спазми и да почувстваме неприятни усещания на вкуса, мирисът умира. Когато чух за клането в училище в Нютаун, почувствах болка в стомаха си - и това не беше символична фигура на словото, предназначена да покаже как бях разочарована от тази новина. Чувствах се гаден. Островът не само кара стомаха да се очисти от токсични хранителни продукти - иска от нашия стомах да изясни реалността на този кошмарен случай. Разстоянието между символното съобщение и значението се компресира.

Както Чън-Бо Джонг от университета в Торонто и Кати Лильенкуист от университета Бригъм Йънг разбраха, ако сте принудени да размишлявате върху моралното ви престъпление, тогава е по-вероятно да измиете ръцете си след това. Но учените са показали нещо още по-провокативно. Те ви канят да размишлявате върху собствените си морални несъвършенства; След това сте поставени в позиция, в която можете да отговорите на повикване на някого за помощ. Като се разхождате в моралната си развратност, вие най-вероятно ще дойдете на помощ. Но не и в случай, че сте имали възможност да измиете след моралното копаене. В този случай вие сте в състояние да "компенсирате" престъплението си - вие сте като да изчистите греховете си и да се отървете от мръсните тъмни петна. Понтий Пилат и лейди Макбет могат да летят на научни конференции по тази тема.

Трябва да се отбележи, че начинът, по който мозъкът ни използва символи, за да разграничи отвращението (физическото) и морала, също е приложим към политическата идеология. Работата на учени като Кевин Смит от университета в Небраска показва, че средно консерваторите имат по-нисък праг на физиологична отвращение, отколкото сред либералите. Погледнете снимките, изобразяващи екскременти или отворени рани, напълнени с ларви. Ако вашият остров започне да се гмурка, вероятно сте консервативни, но само в социални отношения, например бракове от един и същи пол (ако сте хетеросексуални). Но ако вашият остров може да преодолее отвращение, най-вероятно сте либерален. В проучване на Йоел Инбар от Университета в Тилбург, Дейвид Пизаро от Корнел и Пол Блум от Йейл, участниците, поставени в стая с кош за отпадъци, излъчващ зловеща воня, "показаха по-малко топлина към гейовете в сравнение С хетеросексуални мъже. " В контролната зала, където нямаше воня, участниците равностойно класифицираха гей мъже и хетеросексуални мъже. В пикантен (забавен), умен, пример за истински живот, кандидатът на консервативната партия "Чаено парти" Карл Паладино изпрати листовки, напоени с миризмата на боклук, по време на основната си кампания по време на изборите за губернатор в Ню Йорк през 2010 г. Година от Републиканската партия. Кампанията му прочете: "В Олбъни нещо невидимо мига." В първия кръг Палдейно спечели (Въпреки това, вонящи по време на общите избори, той загуби с голяма разлика Андрю Куамо).

Нашият нестабилен, зависим от характер мозък се формира от лична идеология и култура, която засяга нашето възприятие, емоции и вярвания. Използваме символи, за да демонизираме враговете си и да воюваме. Хуту от Руанда описва врага на Тотоши под формата на хлебарки. В нацистките плакати за пропаганда евреите бяха плъхове, които носеха опасни болести. Много култури вдъхват членовете си - те създават условия, за да придобият отблъскващи символи, които изострят и подсилват специфични нервни пътища - от кората до островчето, което никога няма да намерите в други видове. В зависимост от това кой сте, тези пътеки могат да се активират, като видите свастика или целувате двама мъже. Или може би при мисълта за аборт или 10-годишно йеменско момиче, принудено да се ожени за старец. Нашите стомаси започват да се свиват, ние на биологично ниво чувстваме увереност, че това е погрешно и ние се поддаваме на това чувство.

Същият мозъчен механизъм работи със символи, които ни помагат да симпатизираме, да се присъединим към положението на друго, да го прегърнем. Най-мощният е нашата функция, въплътена в изкуството. Виждаме уменията на един опитен фоторепортер - фотография на дете, чиято къща е разрушена от природно бедствие и ние се доближаваме до нашите портфейли. Ако е 1937 г., гледаме Гуерница на Пикасо и не виждаме само менажерия от анатомично деформирани бозайници. Вместо това виждаме опустошението и болката на беззащитното село на баските, обречено на клане по време на испанската Гражданска война. Бихме искали да говорим против фашистите и нацистите, които извършиха въздушна атака. Днес можем да почувстваме нуждата да се погрижим за съдбата на животните, когато погледнем един прост артистичен символ - логото на WWF с панда.

Нашите мозъци, които генерират метафори през цялото време, са уникални в животинското царство. Но, очевидно, имаме работа с двуостър меч. Можем да използваме тъпия край - този, който демонизира, и острият - това, което ни подтиква да вършим добри дела.

© Робърт Саполски «Метафори сме от нас» /Nautil.us.

Източник: Monocler

Вижте също:

Получете най-скорошните публикации във входящата поща

Сайтът може да съдържа съдържание, което не е предназначено за лица под 18-годишна възраст.